Grandes Nomes do Mundo da Beleza: Elizabeth Arden

Olá, meus amores! Vocês estão bem?

Estava com saudades de escrever mais capítulos do Grandes Nomes do Mundo da Beleza. Hoje decidi falar sobre a Elizabeth Arden, uma das grandes precursoras da indústria de cosméticos.

Certos detalhes do início da vida de Elizabeth Arden são incertos, já que ela reescreveu alguns capítulos da sua história. Mas considera-se que a empresária nasceu em 31 de dezembro de 1878 na cidade de Woodbridge, próximo a Toronto, no Canadá. Seu nome original é Florence Nightingale Graham.

Os pais de Elizabeth eram imigrantes britânicos, e sua mãe faleceu quando a empresária ainda era criança. A caçula entre cinco irmãos passou dificuldades no começo da sua vida, chegando a desistir da escola para poder trabalhar e ajudar a família.

A jovem recebeu ajuda financeira de uma tia rica para poder concluir os estudos. Elizabeth chegou a cursar enfermagem no Canadá, e esses estudos influenciaram a carreira da empresária pelo resto da vida.

Assim como outros nomes dessa série, Elizabeth aventurava-se na cozinha de sua casa para testar fórmulas de novos cremes. O objetivo inicial da canadense era criar uma pasta que tratasse de queimaduras. Ela utilizada leite e gorduras para fabricar suas fórmulas caseiras.

Os odores dos experimentos de Elizabeth incomodavam seus vizinhos, que achavam que a família Graham passava algum tipo de necessidade.

Em 1908 a canadense se mudou para Nova York junto com um irmão mais velho, sonhando em começar um império de beleza.

No início ela trabalhou ao lado do irmão como auxiliar em escrita fiscal, na empresa farmacêutica E. R. Squibb Pharmaceuticals Company. Durante esse trabalho, ela pode conhecer ainda mais a indústria de cosméticos e sobre tratamentos de pele. 

Durante um ano ela também trabalhava no salão de beleza de Eleanor Adair, especialista da época em tratamentos de pele. Elizabeth estudou e se especializou em massagem facial e aplicação de tratamentos faciais.

Em 1910, Elizabeth decidiu abrir seu primeiro salão de beleza na 5ª Avenida, em sociedade com Elizabeth Hubbard. A empresária contou com a ajuda de seu irmão mais velho, que lhe emprestou US$ 6.000. 

A sociedade com Elizabeth Hubbard não durou muito. Mas a empresária decidiu adotar o nome Elizabeth em homenagem à ex-sócia. O sobrenome Arden foi escolhido por conta do poema “Enoch Arden” de Alfred Tennyson.

Elizabeth mandou instalar uma porta vermelha em frente ao seu negócio, detalhe que se tornou ícone em todos os seus salões ao redor do globo.

A partir daí, a empresária criou o conceito de spa, oferecia serviços de manicure, limpeza de pele e massagens faciais com o creme Arden. O seu público-alvo eram mulheres maduras que buscavam tratamentos rejuvenescedores, além de mulheres comuns que queriam se sentir mais belas.

Rapidamente o salão de Arden se tornou o mais famoso de Nova York, sendo considerado o melhor. Ao mesmo tempo que a empresária construía seu império de beleza, ela também lutava pelos direitos das mulheres.

Em 1912, Elizabeth criou um batom vermelho como símbolo da independência feminina, reuniu cerca de 15 mil mulheres que marcharam pela 5ª avenida pedindo o direito de voto feminino.

Ainda no mesmo ano, Elizabeth viajou a Paris para estudar as tendências europeias de beleza. Ela notou que as francesas se maquiavam no estilo “total look”, do qual você combina as cores usadas nos olhos, lábios e unhas.

Encantada com o hábito das francesas de se maquiar, Arden voltou aos EUA com uma linha completa de maquiagem, com cores inéditas no mercado norte-americano. Em uma época que o costume de maquiar era malvisto pela cultura do país.

Nesse retorno aos EUA, a empresária contratou químicos para desenvolver novos cremes mais fluídos, investiu em uma gama maior de tons de base, para que todas mulheres se sentissem bem ao usar make.

Elizabeth foi uma das grandes responsáveis por tornar a maquiagem acessível, antes um luxo que era voltado apenas para atrizes de cinema. Ela também foi uma das pessoas que introduziu a cultura do skincare e tratamentos de spa caseiros.

Em 1920 a marca Elizabeth Arden já contava com mais de 120 produtos em seu portfólio. No mesmo ano, o primeiro salão do império foi aberto em Paris. A partir dali, começou o rápido processo de internacionalização da marca. 

Na década seguinte a empresa já contava com 600 itens em seu catálogo de produtos. A Elizabeth Arden tinha conquistado vários países e abria seus salões em grandes capitais.

Durante os anos 30 ela lançou seu primeiro perfume, o Blue Grass Perfume by Elizabeth ArdenO slogan da campanha era “meu perfume dura 24 horas”.

Nos anos 40, durante a Segunda Guerra Mundial, Elizabeth lançou o batom vermelho Montezuma. A cor foi criada especialmente para as mulheres que participavam das forças armadas norte-americanas. Era uma forma de dar vida e feminilidade aos uniformes militares

Elizabeth se tornou não influente que chegou a ser uma das mulheres mais ricas do mundo em sua época, estampou a cara da revista Time e tinha seu próprio programa de rádio na NBC, o Elizabeth Arden Way to Beauty. Praticamente um tutorial de maquiagem, só que em áudio.

No período pós-guerra, Elizabeth criou fragrâncias masculinas e sua marca era queridinha entre ícones como Marilyn Monroe, Jacqueline Kennedy, Marlene Dietrich, Joan Crawford e Rainha Isabel II.

Em 1962, a empresária recebeu o prêmio Légion D’Honneur do governo francês. A premiação foi dada por conta da contribuição de Elizabeth ao mundo da beleza.

Ao mesmo tempo em que Elizabeth construiu um império no mundo da beleza, a empresária também acumulou desafetos. É publicamente conhecida sua rivalidade com Helena Rubistein.

Elizabeth se casou em duas ocasiões, mas a empresária era tão workaholic que não deu muita atenção aos maridos. Reza a lenda que no dia do seu casamento com Thomas Lewis, Arden disse o sim e já saiu apressada para retornar ao trabalho.

A empresária também era conhecida por ter uma personalidade ácida, forte e por não tolerar concorrência. Viveu de forma solitária e com muitas manias.

Elizabeth Arden faleceu em 18 de outubro de 1966, aos 87 anos, em Nova York. A empresária não revelava sua idade real, para que as pessoas acreditassem ainda mais na eficácia de seus cremes.

A empresária não possuía herdeiros diretos e não distribuiu seus bens antes de falecer. A Elizabeth Arden Inc. quase faliu após a morte de Elizabeth, mas o império conseguiu se restabelecer e dura até hoje.

Os produtos Elizabeth Arden estão presentes em 120 países, com um portfólio com mais de 300 produtos. Em 2014 a venda de perfumes representava 77% do faturamento da empresa.

Elizabeth Arden criou o conceito de spa que conhecemos nos dias de hoje, investiu em ciência e tecnologia na produção de cosméticos, democratizou o uso da maquiagem e apoiou causas femininas. Ela também foi uma das precursoras de um estilo de vida fitness.

Ela foi uma das primeiras empresárias a investir em um design luxuoso nas embalagens, a apoiar o uso de marketing em campanhas de cosméticos e a incentivar uma rotina de skincare especial para cada tipo de pele.

Se você quiser conhecer melhor a história de Elizabeth Arden, vale a pena ler o livro War Paint de Lindy Woodhead. a publicação não está disponível em português, mas a versão digital pode ser encontrada na Amazon.

Gostaram de ler mais sobre a história da Elizabeth Arden? Quem vocês acham que eu devo escrever no próximo capítulo da série?

Agradecimento especial a Igor Gonçalves pelos conhecimentos de contabilidade apresentados no texto.