Grandes Nomes do Mundo da Beleza: Mary Kay Ash

Olá, meus amores! Como vocês estão?

Hoje trago mais um capítulo da série Grandes Nomes do Mundo da Beleza. A personalidade de hoje foi pedida por muitos de vocês, e ela é Mary Kay Ash. Vamos conferir a história de pertinho?

Mary Kathlyn Wagner nasceu em 12 de maio de 1918, em Hot Wells, Texas, sendo a caçula dos quatro filhos de Edward Alexander e Lula Vember Hastings Wagner.

Quando Mary Kay tinha três anos de idade, seu pai teve tuberculose e foi enviado ao sanatório para poder tratá-la. Ele permaneceu quatro anos internado até se recuperar. Apesar de ter superado a doença, Edward se tornou inválido pelo resto da vida.

Durante esse período a mãe de Mary Kay, Lula, cuidou sozinha da criação dos filhos. Além de ser uma enfermeira experiente, Lula trabalhava em um restaurante das cinco da manhã até às nove da noite. Contudo, por ser uma mulher, Lula nunca foi adequadamente remunerada.

Quando o pai de Mary Kay retornou do sanatório, seus irmãos mais velhos saíram de casa e ela ficou encarregada de cuidar de Edward. Ela tinha apenas sete anos de idade na época.

Mary Kay era responsável por limpar, cozinhar e fazer as despesas de casa. Quando ela tinha dúvidas sobre alguma tarefa, telefonava para a mãe. Lula passava as instruções pelo telefone e sempre terminava a conversa com o seguinte mantra, “você consegue, Mary”.

A empresária carregou essas palavras de incentivo durante toda a sua carreira e futuramente usou esse tipo de incentivo direto quando se comunicava com seus funcionários.

Mary Kay era uma boa aluna e ganhou diversos prêmios por conta da sua oratória. Apesar de desejar ingressar em uma universidade, ela sabia que seus pais não tinham condições de pagar seus estudos.

Em 1935, aos 17 anos de idade, Mary Kay se casou com Ben Rogers. Eles tiveram três filhos, Ben Jr., Marylin Reed e Richard Rogers.

O casamento não era feliz e Ben era um pai ausente. Mary Kay vendia livros sobre psicologia infantil de porta em porta.

Em 1939 ela passou a vender os produtos da Stanley Home Products. Para este trabalho era necessário carregar uma mala de produtos para demonstração. Apesar da pequena estatura, Mary Kay não titubeou e continuou trabalhando.

Assim que os EUA entraram na Segunda Guerra Mundial, Ben se alistou no exército e Mary Kay ficou responsável por cuidar dos filhos.

Ao final da guerra, Mary Kay já tinha juntado dinheiro suficiente para poder se matricular na Universidade de Houston. O sonho dela era se tornar uma médica.

Quando Mary estava em seu primeiro semestre da faculdade, Ben retornou da guerra e pediu o divórcio. Mary Kay se sentiu devastada e humilhada com isso e se jogou de cabeça no trabalho.

Apesar de sentir sintomas de artrite reumatoide, Mary Kay continuou trabalhando na Stanley Home Products até 1952. Ela construiu uma carreira brilhante na empresa e se tornou gerente. Entretanto, ela não foi promovida por ser uma mulher. Mary Kay viu um homem mais jovem, que ela mesma treinou, tomando o posto. Ela pediu demissão, indignada com a situação.

Logo após esse ocorrido, ela começou a trabalhar na World Gift. Em um ano de trabalho ela conseguiu aumentar o valor de mercado da empresa em 50%. Ela também brilhou nesse trabalho e se tornou a diretora nacional de treinamento.

Em 1963 ela foi mais uma vez vítima de descriminação de gênero. Mary Kay viu um homem que ela mesma treinou receber a promoção que era destinada à ela. Ele receberia um salário duas vezes maior que o dela. Novamente enojada com esse tipo de situação, ela pediu demissão.

Em 1963 ela se casou com o seu segundo marido, o químico George Hellenbeck. Mary Kay decidiu escrever um livro focado em ajudar as mulheres a conquistarem o espaço delas em um mercado de trabalho tão machista.

Enquanto escrevia o livro, ela fez uma lista na cozinha de sua casa de coisas boas que viu nas empresas que trabalhou e outra com coisas que deveriam ser melhoradas. Ela percebeu que tinha criado um plano de negócios e marketing perfeito para uma nova empresa.

Foi a partir daí que Mary Kay, junto com seu marido George, decidiu criar a Mary Kay Cosmetics. Um mês antes de lançarem a Beauty by Mary Kay (nome inicial da empresa), George faleceu em decorrência de um ataque cardíaco.

A empresária sabia que tinha um orçamento apertado e tinha que investir seu dinheiro com muito cuidado. Ela entrou em contato com Ova Spoonemore, antiga colega da Stanley Home Products.

Ova possuía fórmulas de hidratantes criados pelo seu pai, que trabalhara com couro de animais durante a vida toda. Os cremes deixavam a pele das mãos macia e sem rugas. Mary Kay pagou US$ 500 pela fórmula.

Mary Kay decidiu iniciar seu sonho com as economias que ela tinha guardado de uma vida toda de trabalho. Com US$ 5.000 e com a ajuda do filho Richard Rogers, a empresária abriu as portas da Beauty by Mary Kay em 13 de setembro de 1963, em Dallas, Texas. Seu outro filho, Ben Rogers Jr. também ajudou a mãe na empreitada.

Inicialmente a empresa contava com nove funcionários e cinco produtos para a pele. Os preços variavam entre US$ 1,50 a US$ 4,95. A Mary Kay incentivava as vendedoras a convidarem suas amigas para testarem os tratamentos de graça.

Mary Kay adotou diversos valores que fizeram a empresa ter um crescimento meteórico. Ela sempre defendeu igualdade salarial, e incentivos para funcionários que trabalhassem duro em troca de recompensas. A empreendedora dava joias, férias especiais e Cadillacs pink para os melhores vendedores.

A empresária repetia diversos mantras que são levados até hoje aos funcionários da Mary Kay, como “faça aos outros o que você gostaria que fizessem a você mesmo” ou, “Deus em primeiro lugar, família em segundo e carreira em terceiro”.

Ao fim de 1964 a empresa já acumulava US$ 198 mil em valor de mercado. Em 1979 a empresa já valia US$ 100 milhões. Hoje o valor da Mary Kay é de cerca de US$ 3 bilhões.

Mary Kay se casou com Melville J. Ash em 1966 e passou a escrever livros para incentivar a outras mulheres no mercado de trabalho. Suas obras foram: Mary Kay: The Success Story of America’s Most Dynamic Businesswoman (1981), Mary Kay on People Management (1984), Mary Kay: You Can Have It All (1995)Miracles Happen (2003).

Mary Kay permaneceu como conselheira vitalícia da empresa até 1996. Naquele ano ela sofreu um acidente vascular cerebral, que a deixou incapacitada de sair de casa e afetou gravemente a sua fala.

Mesmo com as sequelas do AVC, Mary Kay fundou a Instituição de Caridade Mary Kay, que trabalha na pesquisa pela cura do câncer e combate a violência doméstica.

Em 22 de novembro 2001 Mary Kay faleceu em sua casa, por causas naturais. Na ocasião a sua fortuna pessoal era estimada em US$ 98 milhões.

Mary Kay Ash foi uma mulher que contestou a forma como as mulheres foram (e são) tratadas pelo mercado de trabalho. Ela fundou uma das maiores companhias de cosméticos do mundo com frutos de seu próprio suor e incentivou a carreira e emancipação de milhares de mulheres ao redor do mundo.

A empresária é um exemplo de que nunca é tarde para seguir seus próprios sonhos. 

É possível encontrar o livro The Mary Kay Way – o Estilo de Liderança de Uma Das Maiores Empreendedoras Norte-Americanas por R$ 42 na Saraiva.

Gostaram desse capítulo? Confesso que foi um dos meus prediletos.Qual a próxima personalidade vocês querem que eu fale sobre?